Talen & Gebruiken 

In Gambia wordt, naast de stammentalen, ook Engels gesproken. Van de stammentalen is het Mandinka de meest gesproken taal. Hieronder een aantal woorden in het Mandinka:

  • Ja = Haa
  • Nee = Haanii
  • Dank je wel = Abaraka
  • Ga weg = Taa
  • Goedemorgen = E Soma
  • Goedenavond = E woeloera
  • Hoe heet u? = I tong die?
  • Mooi = Njiemaa
  • Eet smakelijk = Domooro diemaa
  • Proost = Eidijah
  • Hallo = Salaam Aleikum
  • Antwoord hierop = Aleikum Salaam
  • Hoe gaat het? = E beddie?
  • Uitstekend = nbe djang
  • Als Allah het zo wil = Insh Allah

Lokale gebruiken

In Gambia is een hand geven heel belangrijk, je rechterhand wel te verstaan. Begroetingen zijn vaak hele rituelen waarbij uitgebreid geïnformeerd wordt over het welzijn van individuele familieleden, aangetrouwde familieleden, vrienden, kennissen, buren, etcetera en kunnen veel tijd in beslag nemen. Gambia is een Islamitisch land, en ook al is er veel vrijheid, toch wordt het gewaardeerd als je je aanpast aan de lokale gebruiken. Je bent weliswaar te gast maar gasten hebben wel de plicht om zich netjes te gedragen tegenover hun gastheren. Langdurig direct oogcontact in gesprekken zoals wij Westerlingen doen is niet gebruikelijk en kan als als brutaal worden ervaren. Kortstondige blikken zijn prima maar veel Gambianen worden ongemakkelijk van langdurig oogcontact. In Islamitische landen wordt de linkerhand als onrein beschouwd, pak of geef dingen aan met je rechterhand, en eet ook met je rechterhand als je bij iemand thuis wordt uitgenodigd.

Lichamelijke affectie tonen in het openbaar vindt men niet netjes. Hand in hand lopen is prima maar kussen of intens seksueel getint knuffelen op straat is niet gebruikelijk. Dit wordt men geacht achter gesloten deuren te doen.

Voor Gambiaanse maatstaven zijn Westerlingen soms shocking direct, in Gambia praat men liever in cirkels en een kort of direct negatief antwoord wordt meestal eerst mooi ingepakt en uitvoerig uitgelegd. Merk je dat je op een persoonlijke vraag geen direct antwoord krijgt, dan kan het zijn dat men gewoon geen antwoord wil geven op je vraag omdat deze als te indringend wordt gezien, dit dien je te respecteren ipv door te blijven vragen. Het is sowieso niet handig om veel politiek geladen vragen te stellen.

Kleding

Zwemkleding is voor aan het zwembad of voor op het strand, ga dus niet in je zwembroek of bikini top naar de markt of op safari. Verder zijn korte broeken tot de knie ook prima maar korte broeken boven de knie (en korter) worden als niet netjes beschouwd. In Islamitische landen is het niet netjes om als je zit met je schoenzool naar iemand te wijzen omdat dit onrein is. Dit kan opgevat worden als belediging. Met je schoenen plat op de grond of je schoenen uit zit je veilig.

Gambianen zijn vooral een heel gezellig volk en zullen het zeer waarderen als je in ieder geval je best doet om hun gewoontes te respecteren.